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Une explosion dans une usine fait des dizaines de morts en Chine

Au moins 47 personnes sont mortes et des dizaines d’autres ont été blessées dans l’explosion, jeudi, d’une usine chimique dans l’est de la Chine. Les secours étaient toujours mobilisés vendredi

L’explosion survenue jeudi 21 mars dans une usine chimique dans l’est de la Chine a fait au moins 47 morts 90 blessés graves, selon un bilan revu à la hausse. Plus de 600 personnes reçoivent un traitement médical, ont indiqué les autorités locales.

Un précédent bilan faisait état d’au moins six morts et 30 blessés graves. La déflagration s’est produite à 14h48, heure locale, (07h48 en Suisse) dans l’entreprise Tianjiayi Chemical, à Yancheng, dans la province du Jiangsu. Elle a soufflé ou carbonisé des bâtiments, endommagé des habitations et projeté un énorme panache de fumée dans le ciel, laissant derrière elle un paysage apocalyptique.

Il s’agit de l’une des explosions les plus meurtrières survenues ces dernières années en Chine. Vendredi, les riverains de l’usine, encore sous le choc, s’affairaient à déblayer les débris devant chez eux, pendant que de la fumée était toujours visible.

«Nous savions que cela allait sauter un jour», se désole Xiang, une riveraine qui n’a pas souhaité donner son nom de famille. La sexagénaire, qui était chez elle au moment de la catastrophe, a vu la porte d’entrée de sa maison d’un étage fortement endommagée par le souffle de l’explosion. Elle redoute à présent une contamination de l’eau.

3000 personnes évacuées

Plusieurs cordons de police bloquaient la route principale menant au site, a constaté une équipe de l’AFP. Les habitants de ce quartier de Yancheng semblaient livrés à eux-mêmes face à l’étendue des dégâts. Certains étaient en pleurs. D’autres ont dû précipitamment tout abandonner et passer la nuit à l’hôtel, tant leur habitation a été endommagée.

L’entreprise Tianjiayi Chemical produisant notamment des engrais, plus de 3000 habitants ont été évacués par crainte d’émanations toxiques. Le risque d’empoisonnement complique les opérations de secours.

Le président Xi Jinping, en visite d’État en Italie, a appelé les équipes de secours à faire «tous les efforts nécessaires» pour secourir les nombreux employés toujours bloqués sous les décombres, selon l’agence officielle Chine nouvelle.

Séisme de magnitude 2,2

Fondée en 2007, Tianjiayi Chemical compte 195 salariés et fabrique des matières premières chimiques dont l’anisole, un composé hautement inflammable à l’odeur proche de l’anis. Signe de la violence de l’explosion, des fenêtres d’habitations ont volé en éclats, des murs ont été fissurés et des portes de garage ont été éventrées dans un rayon de quatre kilomètres. Le centre national de sismologie a fait état d’un tremblement de terre de magnitude 2,2 au moment de la catastrophe. La déflagration a provoqué une énorme boule de feu de plusieurs dizaines de mètres de haut ainsi qu’une épaisse colonne de fumée grise, d’après des images relayées sur les réseaux sociaux.

Les autorités ont indiqué vendredi avoir ouvert une enquête pour connaître les causes de l’explosion et procédé à des arrestations, sans en communiquer le nombre. Des explosions accidentelles surviennent régulièrement en Chine, généralement dans le secteur industriel. En novembre, une fuite de gaz dans une usine chimique avait provoqué une explosion qui avait fait 23 morts à Zhangjiakou (nord), une ville-hôte prévue pour les JO d’hiver 2022, à environ 200 kilomètres au nord-ouest de Pékin.

Mais un des plus graves accidents industriels est celui survenu en 2015 à Tianjin. Une gigantesque explosion dans un entrepôt de produits chimiques avait fait au moins 165 morts dans cette grande ville portuaire, à quelque 120 kilomètres de Pékin.

Source: Le Temps

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