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RDC: vol inaugural du premier drone utilisé par une mission de l’ONU

Les Nations unies ont lancé officiellement mardi à Goma, dans l’Est de la République démocratique du Congo, le premier drone jamais utilisé par une mission de l’ONU, a constaté un journaliste de l’AFP. L’appareil, de fabrication italienne, a décollé à 12h01 (10h01GMT) dans un fort vrombissement de l’aéroport de Goma, capitale de la province congolaise du Nord-Kivu, à l’occasion d’une présentation à la presse en présence du chef des opérations de maintien de la paix de l’ONU, Hervé Ladsous, et de plusieurs diplomates. La Mission de l’ONU pour la stabilisation de la RDC (Monusco) dispose pour l’heure de deux avions sans pilote de ce type. Selon un expert militaire à Kinshasa, les deux drones ont commencé des vols d’essai dimanche.

Ces engins, non armés, et voués exclusivement à la reconnaissance, doivent permettre aux Casques bleus de surveiller la province du Nord-Kivu, où sévissent des dizaines de groupes armés que la Monusco a pour mandat de “neutraliser”.

Ils doivent aussi assurer un contrôle de la frontière entre la RDC et les deux pays limitrophe du Nord-Kivu, l’Ouganda et le Rwanda, afin de dissuader ces deux pays d’apporter un soutien à certaines milices congolaises. Kigali et Kampala sont notamment accusés par l’ONU d’avoir soutenu le Mouvement du 23 Mars (M23), défait militairement début novembre. Le Rwanda et l’Ouganda ont démenti tout soutien aux rebelles.

A terme, la Monusco doit se doter de cinq drones fabriqués par Selex ES, filiale du groupe italien d’aéronautique et de défense Finmeccanica, et compte être en mesure d’assurer à partir du mois de mars une surveillance aérienne 24 heures sur 24.

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